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Animales David

Reptiles, conociéndolos a fondo

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Vamos a ver en este artículo, información necesaria sobre estos impresionantes animales denominados reptiles que habitan cada vez más con nosotros.

Información sobre serpientes, tortugas, lagartos y cocodrilos.

Reptilia se define como animales pertenecientes a la clase Reptilia , un grupo de vertebrados que respira aire, tiene fertilización interna, desarrollo amniótico y escamas epidérmicas que cubren parte o la totalidad de sus cuerpos.

Los principales grupos de reptiles vivos son:

  • tortugas (orden testudina ),
  • tuatara (orden Rhynchocephalia [ Sphenodontida ]),
  • lagartos y serpientes (orden de squamata ) e
  • Cocodrilos (orden Crocodylia o Crocodilia ),

Estos tres grupos tienen más de 8,700 especies vivas. Los reptiles extintos, por otro lado, incluían un grupo aún más diverso de animales, como los plesiosaurios marinos y los ictiosaurios, ahora extintos.

reptiles

Características generales.

La mayoría de los reptiles tienen una epidermis muy particular caracterizada por escamas. Las escalas de reptiles contienen un tipo de queratina llamada queratina beta, que es el componente principal de sus escalas. Estos pueden tener formas y tamaños muy diferentes, de hecho, pueden ser muy pequeños, como los de los geckos o relativamente grandes, como los presentes en el cuerpo de especies que pertenecen a grupos de lagartos y serpientes. Sin embargo, las escamas más grandes en reptiles vivos son las que cubren la cáscara de las tortugas o las placas en la piel de cocodrilo.

Pero hay varias peculiaridades que caracterizan a la clase Reptilia . Por ejemplo, el cóndilo occipital, una protuberancia donde el cráneo se adhiere a la primera vértebra que es única. Incluso las mismas vértebras cervicales en reptiles tienen quillas medio-ventrales y el centro de la segunda vértebra cervical se fusiona con el eje en adultos. Los taxones con miembros bien desarrollados tienen dos o más vértebras sacras. En cuanto al oído, este está provisto de un único hueso auditivo, el soporte, que transmite las vibraciones de sonido desde el oído interno. La mandíbula inferior de los reptiles también está formada por varios huesos, pero carece de un hueso coronoide anterior.

La reproducción sexual es interna y los espermatozoides pueden depositarse por copulación o colocando la cloaca. La reproducción asexual por partenogénesis está presente en algunos grupos. El desarrollo puede ser interno, con embriones retenidos en los oviductos de las hembras y los embriones de algunas especies pueden incubarse dentro de la madre en una placenta. Sin embargo, el desarrollo en la mayoría de las especies es externo, con embriones encerrados en huevos. En todos los casos, cada embrión está encerrado en un amnio , un saco lleno de líquido membranoso.

Historia de los reptiles.

Hay varios miles de especies fósiles que muestran una transición entre los ancestros de los reptiles y los reptiles modernos. Hylonomus es el reptil más antiguo conocido y tenía aproximadamente 20 a 30 cm de largo. Se ha sugerido que Westlothiana es el reptil más antiguo, pero por el momento esta especie se considera más vinculada a los anfibios que a los amniotas. Petrolacosaurus , Araeoscelis , Paleothyris , Hylonomus , Ophiacodontidae , Archaeothyris , mesosaurs y Ophiacodon son otros ejemplos. Los primeros reptiles verdaderos o amniotes se clasifican como anápides., con un cráneo sólido con agujeros solo para nariz, ojos, médula espinal, etc. Se cree que algunas tortugas sobreviven a los anápidas, ya que también comparten esta estructura de cráneo; pero este punto se ha vuelto controversial últimamente, algunos afirman que las tortugas regresaron a este estado primitivo para mejorar su armadura. Ambas tesis tienen evidencia sólida y el conflicto aún no se ha resuelto.

Poco después de los primeros reptiles, se separaron dos ramas, una que conducía a los anápidos que no habían desarrollado agujeros en sus cráneos. El otro grupo, Diapsida , tenía un par de agujeros en los cráneos detrás de los ojos, junto con un segundo par más arriba en el cráneo. Diapsida  todavía está dividida en dos linajes, los lepidosaurios  que contienen serpientes modernas, lagartos y tuatara, así como probablemente los reptiles marinos extintos del Mesozoico y los archosaurios modernos representados solo por cocodrilos y aves, pero que contienen pterosaurios y dinosaurios.

Incluso los primeros amniotes de cráneo sólidos dieron lugar a una línea separada, la sinapsida . Los sinápsidos desarrollaron un par de orificios en sus cráneos detrás de los ojos similares a los de los diapsidos , que se usaron para aligerar el cráneo y aumentar el espacio para los músculos de la mandíbula. Los sinápsidoseventualmente se convirtió en mamíferos y se refieren a menudo como los reptiles parecidos a mamíferos, aunque no son miembros de la clase Sauropsida .

Distribución geográfica.

Los reptiles se encuentran en todos los continentes excepto en la Antártida, aunque su distribución principal incluye los trópicos y subtrópicos.

Metabolismo de reptiles.

Aunque el metabolismo celular produce calor, las especies modernas de reptiles no generan lo suficiente para mantener una temperatura corporal constante y, por lo tanto, se denominan “de sangre fría”, aunque este término es inapropiado, de hecho, el término correcto es ectotermos. La base de estos animales explota la recolección y la pérdida de calor del ambiente para regular la temperatura interna, por ejemplo, moviéndose entre el sol y la sombra o a través de una circulación preferencial, haciendo que la sangre caliente circule en el centro del cuerpo, mientras empuja la sangre fría hacia la periferia. En sus hábitats naturales, la mayoría de las especies pueden mantener la temperatura corporal interna dentro de un rango bastante estrecho, comparable al de los mamíferos y las aves, los dos grupos sobrevivientes de animales de “sangre caliente”.

Reproducción de reptiles.

La mayoría de las especies de reptiles son ovíparas, lo que significa que ponen huevos. Muchas especies de escamas, sin embargo, son capaces de dar a luz a bebés ya formados. Este resultado se logra, ya sea a través de la ovovivipariedad con la retención de huevos, o la viviparidad que da a luz a pequeños sin el uso de huevos calcificados. Muchas de las especies vivíparas alimentan a sus fetos a través de diversas formas de placenta, al igual que los mamíferos. A menudo proporcionan un cuidado parental inicial considerable para sus crías.

Algunos de los principales reptiles domésticos: